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Rando de 10 Jours

 

Jour 1: Arrivée – Transfert de Calama à San Pedro

Accueil à l'aéroport de Calama pour un transfert vers San Pedro de Atacama, capitale touristique et archéologique du Chili.

 

Après votre installation à l'hôtel, nous prendrons notre premier dîner tous ensemble au ranch pour faire connaissance. Nous en profiterons pour clarifier certaines questions et détails concernant la randonnée qui nous attend. Un cocktail de bienvenu permettra de vous acclimater d'ores et déjà aux douceurs de ce pays tout en profitant des produits, coutumes et traditions locales. C'est l'occasion pour vous de goûter au fameux Pisco Sour, boisson populaire à base de Pisco (alcool de raisin), jus de citron et blanc d'œuf.

 

Vous passerez votre première nuit bien méritée à l'hôtel, situé au centre de San Pedro: douche et eau chaude vous y attendent pour une bonne nuit de repos.

Jour 2: Lagunes Cejas

Après un bon petit déjeuner, nous quittons San Pedro et chevauchons plein sud en direction du Salar d'Atacama, immense dépression saline de 320 000 ha, qui forme un relief unique au monde. Ce Salar le plus grand du Chili était il y a 4 000 ans un gigantesque lac et dispose encore aujourd'hui d'un réseau d'eau souterraine, qui est à l'origine d'une infinité de Lagunes turquoise, où ont élu domicile nombreuses variétés d'oiseaux, canards et flamant-roses.

 

Nous établirons notre premier camping au bord de la lagune Cejas, située en plein cœur du Salar d'Atacama et caractérisée par la couleur intense de ses eaux turquoise, bordées de cristaux de sel. Le jeu des couleurs entre le bleu-vert des lagunes, ces croûtes de sel blanc et les teintes ocre que prend le désert au tombé du jour ponctue ce paysage totalement irréel.

 

Selon la saison, il vous sera possible de vous baigner dans ces eaux dont la concentration en sel est similaire à celle de la mer mort (40%). Pas besoin donc de savoir nager. Vous apprécierez ce soir un fabuleux couché de soleil sur le Volcan Licancabur (5916m) qui marque la frontière avec la Bolivie et vous servira de point de repère tout au long de notre randonnée.

 

Cette journée vous donne déjà un premier aperçu du désert et du déroulement de la randonnée, qui vous réserve encore de belles surprises.

 

Environ 6h à cheval.

Jour 3 : Ruines de Beter & Tulor

Aujourd'hui, nous chevauchons jusqu'aux ruines de Beter, où les Espagnols établirent leur premier village colonial. Vous y découvrirez l'antique village partiellement recouvert par les dunes de sables, qui gagnent chaque année du terrain. Les premiers habitants s'établirent dans cette contrée il y a plus de 11 000 ans. Ces vestiges, magnifiques représentants du passé archéologique de ce secteur, ne sont pourtant pas uniques.

 

Notre chemin se poursuit vers Tulor, un ancien village, vieux de plus de 3 000 ans, issu de la culture Lickanantay (peuple autochtone de la zone). On y trouve encore les ruines d'habitats, caractérisés par leur forme circulaire, qui ont pu être conservés, grâce à leur ensablement, qui a malheureusement aussi contribué à leur destruction. Au total, ce véritable musée à ciel ouvert est composé d'un conglomérat de 22 constructions circulaires ayant chacune une fonction qui leur est propre. C'est ici que s'est étendue la culture de San Pedro. Son artisanat comprenait essentiellement des céramiques, des vanneries mais aussi de la métallurgie. Différents rituels, légendes, mythes, magies et cérémonies religieuses se sont alors répandus hors de Tulor.

 

Nous passerons la nuit dans l'oasis de Tulor, où vous aurez une fois de plus l'occasion de vous baigner dans les agréables canaux d'irrigation de l'oasis et de vous détendre.

 

6h à cheval

Jour 4: Vallée de la Lune + Vallée de la Mort

Aujourd'hui nous traverserons la mystérieuse vallée de la Lune. Comme son nom l'indique, ses formes géologiques et ses couleurs rappellent étrangement la Lune. Nous y traverserons ainsi ses dunes, tunnels et autres grottes naturelles. En tendant un peu l'oreille, vous entendrez certainement le grondement de ses roches, qui avec le changement de température craquent comme si elles tentaient de nous murmurer quelque chose.

 

En quittant la vallée de la Lune nous rejoindrons la corniche de la cordillère de Sel. Il s'agit d'une précordillère formée par l'érosion, et qui se transforme petit à petit en remontant vers l'Est en la majestueuse cordillère des Andes. Le vent y souffle pour former à chaque rafale de nouvelles sculptures naturelles. Depuis ses hauteurs nous surplomberons la vallée de la mort et ses dunes gigantesques, où se pratique le Sandbord. Connue aussi sous le nom de Vallée de Mars, elle offre un paysage énigmatique qui invite à la contemplation et à l'admiration.

 

Nous camperons proche des pétroglyphes de la "Piedra de la Coca", une gigantesque pierre, où autrefois les atacaméniens y crachaient leurs feuilles de Coca mâchées, espérant ainsi faire bon voyage. Aujourd'hui encore il est possible de voir les restes de ces feuilles mastiquées, collées aux parois mais surtout d'y observer des pétroglyphes, art rupestre gravé dans la pierre qui relate d'antiques scènes de chasse. Ces vestiges du passé sont la preuve formelle du passage des caravanes sur ces routes ancestrales. A travers ces gravures, représentant : formes et symboles, ils nous relatent leurs histoires, leur existence, leur vie de tous les jours. Tels des messages gravés dans la pierre, ces symboles font l'objet de nombreuses théories.

 

Nous passerons aujourd'hui entre 7 et 8h à cheval.

Jour 5:  Rio Salado, Cerro Curon

Après avoir quitté la « Piedra de la coca », nous traverserons d'incroyables paysages d'une beauté infinie pour atteindre le Rio Salado (ou rivière salée): une zone inhospitalière mais reconnue pour ses Pétroglyphes représentants : camélidés, renards et caravaniers. Certains de ces pétroglyphes sont vieux de plus de 2 000 ans. Nous emprunterons donc ces chemins de passages des anciennes tribus nomades qui y transitaient, accompagnées de leurs caravanes de lamas.

 

Après une jolie balade à travers cet incroyable paysage nous débuterons notre ascension vers Cerro Curon, sur un chemin de fortune transité uniquement par les quelques ânes sauvages qui s'y aventurent.

 

Nous établirons notre camping au Cerro Curon (3700m d'altitude), lieu de prédilection des Viscachas, curieux petits rongeurs de l'altiplano andin, qui ressemble étrangement à un croisement entre un lapin et un écureuil. Vous y apprécierez le silence absolu pour une nuit de repos assurée.

 

Nous passerons aujourd'hui environ 7 à 8h à cheval.

Jour 6:  Rio Grande, village de Machuca

Click to enlargeClick to enlargeNous poursuivons notre randonnée plein est en direction de Rio Grande, petit village atacameñien de l'Altiplano, d'où nous débuterons notre ascension dans la cordillère des Andes. Le village de Rio Grande est caractérisé par ses maisons construites entièrement en pierre volcanique, toit de chaume et bois de cactus ainsi que par son système d'agriculture en terrasse. Vous y apprécierez sa petite église plein de charme.

 

L'ascension vers Machuca se fait tranquillement sur un sentier, transité auparavant par les caravanes de lamas et encore emprunté aujourd'hui par les bergers et leurs animaux. Les caravanes de lamas étaient autrefois un mode de locomotion courant et utilisées à des fins commerciales. En chemin, nous rencontrerons encore nombreux enclos qui servaient alors à enfermer les animaux lors des transhumances, réalisées entre les différents villages de l'altiplano. Nous croiserons également au détour d'un chemin quelques anciennes habitations de pierre utilisées par les caravaniers et qui sont encore aujourd'hui parfois occupées par les bergers et leurs troupeaux.

 

Notre ascension poursuit sa route le long d'une petite rivière qui nous laisse entrevoir petit à petit un changement de paysage, caractérisé par des cultures en terrasses, emblématiques de l'altiplano andin. La rivière s'ouvre enfin sur le Bofedal de Machuca (prairie humide et ensemble de lagunes, utilisées comme pâturage pour le bétail).

 

Machuca est un petit village reculé, situé à 4015m d'altitude et qui vit de l'élevage de lamas. Ce village ne possède qu'une seule et unique rue mais son église fait tout son charme. Machuca est un lieu naturel privilégié, ses cieux des plus purs, vous offriront une nuit étoilée digne des plus grands hôtels.

 

Nous camperons proche d'une agréable lagune aux abords du village.

 

Environ 6h à cheval.

Jour 7: Oasis de Guatin

Après une bonne nuit de repos et un copieux petit déjeuner, nous continuons notre randonnée vers le Sud-Est pour rejoindre le cañon de Turipiti. Les hauts plateaux andins, que nous traversons, sauront vous surprendre par leurs vastes étendues, leurs steppes infinies et enfin l'apparition des cañons. Le chemin emprunté offre une vue imprenable sur tout San Pedro et au loin le fameux Salar d'Atacama, où nous avons débuté notre randonnée.

 

Notre destination finale aujourd'hui est l'oasis de Guatin (3200m). Vous y apprécierez sa rivière et ses petites cascades naturelles, où vous pourrez vous baigner. Guatin est un lieu enchanteur qui allie désert et flore dans un décor aux contrastes géologiques impressionnant. Cette gorge est également connue sous le nom de vallée des cactus, pour les quelques centaines de cactus centenaires qu'elle possède et qui peuvent atteindre facilement 8 mètres de haut. Il vous sera possible de vous promener dans ce cañon, tout le long des cascades, qui vous mèneront sur de petites plages de sable.

 

C'est au bord de cette rivière que nous établirons le campement.

 

Environ 6h de cheval

Jour 8 : Gorges du Diable, Vallée de Catarpe

En quittant l'oasis de Guatin, nous emprunterons un agréable chemin, d'où nous aurons une vue imprenable sur toute la dépression andine, de San Pedro de Atacama jusqu'au Salar. D'ici il vous sera possible de contempler la distance que nous avons parcourue ces derniers jours.

 

En début d'après-midi nous atteindrons l'antre du Diable (la quebrada del Diablo), un agréable cañon, situé au cœur de la cordillère de sel. Ce véritable labyrinthe offre des paysages dignes des westerns tournés dans l'ouest américain. Au sortir de ce cañon nous rejoindrons la rivière San Pedro, qui permet l'abondante végétation de la vallée de Catarpe, créant un contraste surprenant avec la sécheresse du désert. Dans ce secteur nous croiserons la route de nombreux bergers menant paitre leurs troupeaux (moutons, chèvres, vaches, lamas).

 

Nous établirons notre campement dans cette vallée verdoyante de Catarpe et passerons la nuit au bord de la rivière, entourée d'arbres, dans ce désert qui se veut pourtant le plus aride au monde. Possibilité de se baigner dans la rivière.

 

Environ 7h de cheval

Jour 9: Retour à San Pedro

Nous passons une dernière journée tranquille et agréable. Après avoir suivi la rivière San Pedro, nous traverserons la deuxième partie de l'antre du diable, cañon très impressionnant, pour enfin rejoindre la vallée verdoyante de Catarpe, et atteindre le centre de San Pedro en direction du ranch.

 

Nous terminerons notre randonnée en passant par la petite localité de Quitor, où se trouve « el Pukara de Quitor », ancienne forteresse construite au 12ème siècle.

 

Cette forteresse a été construite de façon tout à fait stratégique. Elle est jonchée sur le haut d'une colline qui surplombe la rivière San Pedro. Il s'agit aujourd'hui d'un monument national, vestige de l'architecture pré-inca. Elle possède d'incroyables constructions de pierres, vieilles de plus de 700 ans et bâtit à des fins défensives. Pukara de Quitor fut utilisé par les autochtones de la zone pour se défendre des Incas puis contre les espagnoles, qui l'envahirent en 1540.

 

Vous disposerez d'une après midi de libre pour visiter le village de San Pedro, découvrir son artisanat ou tout simplement vous reposer.

 

San Pedro possède un musée archéologique très intéressant, où si le cœur vous en dit, vous découvrirez une importante collection d'objets préhispaniques, découvert dans la région (céramiques, textiles, métaux). La visite de ce musée archéologique est une étape obligatoire pour ceux qui désir approfondir leur connaissance sur l'histoire de San Pedro de Atacama et avoir un aperçu sur le passé de cette région hors du temps.

 

Nous vous invitons ensuite à un grand et dernier barbecue tous ensemble au ranch, durant lequel nous reviendrons sur les moments passés ensemble.

 

Vous passerez votre dernière nuit à l'hôtel, au centre du village avec salle de bain privée et eau chaude.

 

Aujourd'hui nous passerons environs 5h à cheval.

Jour 10:  Au revoir et Transfert à Calama

Nous vous raccompagnerons en temps voulu à l'aéroport de Calama pour votre vol retour. Nous vous ferons nos adieux en espérant que vous aillez apprécié la découverte de ce désert d'Atacama en notre compagnie et avec nos chevaux. A très bientôt et bon voyage.