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Rando de 5 jours

 

Jour 1: Lagunes Cejas

Après un bon petit déjeuner, nous quittons San Pedro et chevauchons plein sud en direction du Salar d'Atacama, immense dépression saline de 320000 ha, qui forme un relief unique au monde. Ce Salar le plus grand du Chili était il y a 4000 ans un gigantesque lac et dispose encore aujourd'hui d'un réseau d'eau souterraine, qui est à l'origine d'une infinité de Lagunes turquoise, où ont élu domicile nombreuses variétés d'oiseaux, canards et flamant-roses.

 

Nous établirons notre premier camping au bord de la lagune Cejas, située en plein cœur du Salar d'Atacama et caractérisée par la couleur intense de ses eaux turquoise, bordées de cristaux de sel. Le jeu des couleurs entre le bleu-vert des lagunes, ces croûtes de sel blanc et les teintes ocre que prend le désert au tombé du jour ponctue ce paysage totalement irréel.

 

Selon la saison, il vous sera possible de vous baigner dans ces eaux dont la concentration en sel est similaire à celle de la mer mort (40%). Pas besoin donc de savoir nager. Vous apprécierez ce soir un fabuleux couché de soleil sur le Volcan Licancabur (5916m) qui marque la frontière avec la Bolivie et vous servira de point de repère tout au long de notre randonnée.

 

Cette journée vous donne déjà un premier aperçu du désert et du déroulement de la randonnée, qui vous réserve encore de belles surprises.

 

Environ 6h à cheval

Jour 2: Ruines de Beter & Tulor

Aujourd'hui, nous chevauchons jusqu'aux ruines de Beter, où les Espagnols établirent leur premier village colonial. Vous y découvrirez l'antique village partiellement recouvert par les dunes de sables, qui gagnent chaque année du terrain. Les premiers habitants s'établirent dans cette contrée il y a plus de 11000 ans. Ces vestiges, magnifiques représentants du passé archéologique de ce secteur, ne sont pourtant pas uniques.

 

Notre chemin se poursuit vers Tulor, un ancien village, vieux de plus de 3000 ans, issu de la culture Lickanantay (peuple autochtone de la zone). On y trouve encore les ruines d'habitats, caractérisés par leur forme circulaire, qui ont pu être conservés, grâce à leur ensablement, qui a malheureusement aussi contribué à leur destruction. Au total, ce véritable musée à ciel ouvert est composé d'un conglomérat de 22 constructions circulaires ayant chacune une fonction qui leur est propre. C'est ici que s'est étendue la culture de San Pedro. Son artisanat comprenait essentiellement des céramiques, des vanneries mais aussi de la métallurgie. Différents rituels, légendes, mythes, magies et cérémonies religieuses se sont alors répandus hors de Tulor.

 

Nous passerons la nuit dans l'oasis de Tulor, où vous aurez une fois de plus l'occasion de vous baigner dans les agréables canaux d'irrigation de l'oasis et de vous détendre.

 

6h à cheval

Jour 3: Vallée de a Luna + Vallée de la Mort

Aujourd'hui nous traverserons la mystérieuse vallée de la Lune. Comme son nom l'indique, ses formes géologiques et ses couleurs rappellent étrangement la Lune. Nous y traverserons ainsi ses dunes, tunnels et autres grottes naturelles. En tendant un peu l'oreille, vous entendrez certainement le grondement de ses roches, qui avec le changement de température craquent comme si elles tentaient de nous murmurer quelque chose.

 

En quittant la vallée de la Lune nous rejoindrons la corniche de la cordillère de Sel. Il s'agit d'une précordillère formée par l'érosion, et qui se transforme petit à petit en remontant vers l'Est en la majestueuse cordillère des Andes. Le vent y souffle pour former à chaque rafale de nouvelles sculptures naturelles. Depuis ses hauteurs nous surplomberons la vallée de la mort et ses dunes gigantesques, où se pratique le Sandbord. Connue aussi sous le nom de Vallée de Mars, elle offre un paysage énigmatique qui invite à la contemplation et à l'admiration.

 

Nous camperons proche des pétroglyphes de la "Piedra de la Coca", une gigantesque pierre, où autrefois les atacaméniens y crachaient leurs feuilles de Coca mâchées, espérant ainsi faire bon voyage. Aujourd'hui encore il est possible de voir les restes de ces feuilles mastiquées, collées aux parois mais surtout d'y observer des pétroglyphes, art rupestre gravé dans la pierre qui relate d'antiques scènes de chasse. Ces vestiges du passé sont la preuve formelle du passage des caravanes sur ces routes ancestrales. A travers ces gravures, représentant : formes et symboles, ils nous relatent leurs histoires, leur existence, leur vie de tous les jours. Tels des messages gravés dans la pierre, ces symboles font l'objet de nombreuses théories.

 

Nous passerons aujourd'hui entre 7 et 8h à cheval.

Jour 4: Rio Salado, Petroglyphes 

Click to enlargeClick to enlargeAprès avoir quitté la « Piedra de la coca », nous traverserons d'incroyables paysages d'une beauté infinie pour atteindre le Rio Salado (ou rivière salée) : une zone inhospitalière mais reconnue pour ses Pétroglyphes représentants : camélidés, renards et caravaniers. Certains de ces pétroglyphes sont vieux de plus de 2000 ans. Nous emprunterons donc ces chemins de passages des anciennes tribus nomades qui y transitaient, accompagnées de leurs caravanes de lamas.

 

Après une jolie balade à travers cet incroyable paysage, nous atteindrons l'antre du Diable (la quebrada del Diablo), un agréable cañon, situé au cœur de la cordillère de sel. Ce véritable labyrinthe offre des paysages dignes des westerns tournés dans l'ouest américain. Au sortir de ce cañon nous rejoindrons la rivière San Pedro, qui permet l'abondante végétation de la vallée de Catarpe, créant un contraste surprenant avec la sécheresse du désert. Dans ce secteur nous croiserons la route de nombreux bergers menant paitre leurs troupeaux (moutons, chèvres, vaches, lamas).

 

Nous établirons notre campement dans cette vallée verdoyante de Catarpe et passerons la nuit au bord de la rivière, entourée d'arbres, dans ce désert qui se veut pourtant le plus aride au monde. Possibilité de se baigner dans la rivière.

 

Environ 6 à 7 heures de cheval.

Jour 5: Retour à San Pedro

Nous passons une dernière journée tranquille et agréable. Après avoir suivi la rivière San Pedro, nous traverserons la deuxième partie de l'antre du diable, cañon très impressionnant, pour enfin rejoindre la vallée verdoyante de Catarpe, et atteindre le centre de San Pedro en direction du ranch.

 

Nous terminerons notre randonnée en passant par la petite localité de Quitor, où se trouve « el Pukara de Quitor », ancienne forteresse construite au 12ème siècle.

 

Cette forteresse a été construite de façon tout à fait stratégique. Elle est jonchée sur le haut d'une colline qui surplombe la rivière San Pedro. Il s'agit aujourd'hui d'un monument national, vestige de l'architecture pré-inca. Elle possède d'incroyables constructions de pierres, vieilles de plus de 700 ans et bâtit à des fins défensives. Pukara de Quitor fut utilisé par les autochtones de la zone pour se défendre des Incas puis contre les espagnoles, qui l'envahirent en 1540.

 

Environ 5 heures à cheval